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bijoux en laiton

Si vous débutez en bijouterie, vous serez peut-être tenté de fabriquer des bijoux en laiton pour vous faire la main. Effectivement, créer ses premiers bijoux en laiton est une bonne idée, étant donné que ce métal coûte moins cher que l’or ou l’argent.

De plus, la façon de travailler le laiton, se rapproche beaucoup de celle qu’on utilise traditionnellement en bijouterie.

Pour vous aider dans l’apprentissage de ces techniques, je vous ai donc rédigé un article qui, je l’espère, répondra aux questions que vous pouvez vous poser à ce sujet.

Qu’est-ce que le laiton ?

Le laiton, aussi appelé cuivre jaune, est un alliage de couleur doré, qui fût inventé à la Préhistoire. Aujourd’hui, on l’utilise dans divers domaines, dont ceux de la fabrication d’instruments de musique, d’objets décoratifs, et bien sûr la bijouterie et l’horlogerie.

L’alliage et les quantités des métaux composant le laiton dépendent de son utilisation. Ainsi, on retrouve trois catégories de laiton :

  • Le laiton simple, composé uniquement de cuivre et de zinc. L’alliage parfait pour les petites pièces de bijouterie.
  • Le laiton au plomb, généralement composé d’environ 60 % de cuivre, 40 % de zinc et de 1 à 3 % de plomb. Celui-ci est utilisé pour fabriquer des pièces usinées.
  • Les laitons spéciaux, dans lesquels on peut retrouver (en plus du cuivre et du zinc) de l’étain, de l’aluminium, de l’arsenic, du magnésium, du nickel, du fer et/ou du silicium.

Il est évident qu’un alliage de laiton contenant du nickel ou du plomb n’est pas recommandé en bijouterie. En effet, ces métaux sont très toxiques pour l’organisme. Je vous conseille donc vivement d’acheter vos plaques et fils de laiton auprès de fournisseurs spécialisés en bijouterie, même si ceux-ci valent parfois un peu plus chers. Effectivement, on ne sait pas toujours de quoi peuvent être composés les laitons que l’on trouve en quincaillerie.

 

bijoux en laiton

 

Comment travailler le laiton ?

Le laiton se travaille grosso-modo comme l’argent ou l’or. On peut le scier à l’aide d’un bocfil, le limer, le braser et le polir.

Le sciage

J’ai remarqué que le sciage du laiton était un peu moins facile que celui de l’argent. En effet, le laiton semble plus « sec » et a tendance à casser plus facilement les lames de scie. Je vous recommande donc de les lubrifier régulièrement.

Le brasage

Concernant le brasage, j’ai appris lors de mes études que l’on ne pouvait utiliser que de la brasure d’argent. Malheureusement, cela laisse apparaître une ligne argentée qui se voit très nettement à l’endroit de la brasure. Cela n’est pas très esthétique.

Toutefois, en faisant quelques recherches pour rédiger cet article, je suis tombée sur cette brasure de laiton (brass solder en anglais), vendue par Rio Grande. Cependant, je ne l’ai jamais essayée, alors je ne peux pas me prononcer sur ce produit 😉

Une autre alternative est de faire plaquer en or les bijoux en laiton. Ainsi, le plaquage couvrira les zones de brasure.

Le polissage

Lors du brasage, il est fréquent qu’un dépôt rosâtre se forme à la surface du métal. Pas de panique, il s’agit tout simplement d’une fine couche de cuivre qui est présent dans l’alliage. Celui-ci s’enlève très facilement au polissage.

La trempe

Comme je l’ai expliqué dans l’article sur le recuit, la trempe du laiton après recuit ou brasage est à proscrire. En effet, le zinc dont il est composé ne supporte pas les chocs thermiques. Il vaut donc mieux le laisser refroidir avant de le mettre dans le dérocher.

 

Pourquoi faire des bijoux en laiton ?

La raison principale que les bijoutiers invoquent pour réaliser des bijoux en laiton, est le faible coût de celui-ci. En effet, si l’on préfère les bijoux dorés aux bijoux argentés, le laiton peut-être une bonne alternative. Le prix de l’or étant assez exorbitant, le laiton est intéressant à ce niveau-là.

Pour ma part, je n’utilise le laiton que pour faire des prototypes de bijoux. Comme je travaille principalement l’argent et l’or, cela me coûte moins cher dans les cas où je rate ma pièce. Voici d’ailleurs un prototype de bracelet que j’ai réalisé il y a trois ans, et le bracelet final en argent :

 

prototype laiton

Prototype en laiton

bracelet argent

Bracelet final. Crédit photo : Anthony McLean

 

Par ailleurs, je pense que lorsque l’on débute, c’est une bonne idée de faire ses gammes avec ce métal. Quoiqu’il soit tout à fait possible de commencer directement avec l’argent. Lors de mon apprentissage, je n’ai touché au laiton que durant mes trois premiers cours (excepté pour le prototypage).

Enfin, au vu des strictes réglementations en France en ce qui a trait aux métaux précieux, il est tout à fait compréhensible que beaucoup de bijoutiers se tournent vers ce métal pour se lancer dans la création et la vente de bijoux.

 

Pourquoi je ne recommande pas le laiton ?

Personnellement, je n’aime pas beaucoup l’usage du laiton dans la fabrication de bijoux. En effet, je trouve que ce métal ternis trop vite, ce qui est un inconvénient majeur pour le client. Même si cette problématique peut temporairement être réglée en faisant plaquer ses bijoux.

Par ailleurs, même si l’argent est plus cher, je ne trouve pas que la différence de prix soit assez significative pour préférer le laiton. En effet, vous passerez autant de temps à faire la même pièce en argent qu’en laiton. Et c’est bien souvent ce temps de fabrication qui fait pencher la balance – excepté pour les bijoux en or. Comment alors justifier du prix d’un bijou en laiton, qui est assez élevé quand il est fait-main, alors que ce n’est même pas un métal précieux ? Il existe malheureusement une multitude de bijoux en laiton importés, accessibles dans de nombreux magasins, pour un prix dérisoire. Cela demande donc beaucoup de sensibilisation auprès de la clientèle pour justifier du prix d’un bijou en laiton fait-main. Problème qui se pose beaucoup moins avec un bijou en argent.

Et oui, dans la tête de monsieur et madame tout le monde, l’argent vaut cher, et le laiton ne vaut rien.

Dernier point, mais non le moindre, si malgré toutes les précautions prises, le laiton que l’on a acheté contient du nickel ou un autre métal douteux, il peut causer de sérieuses allergies.

 

bijoux fantaisies

 

Voilà, vous connaissez l’essentiel des choses à savoir sur la fabrication de bijoux en laiton, avec en prime mon avis sur le sujet. Celui-ci, bien sûr, n’engage que moi, et je pense que chaque bijoutier doit se faire sa propre opinion sur les métaux, pierres ou techniques qu’il utilise. Et cette opinion ne peut se faire qu’en testant. Alors, allez-y, essayez, trompez-vous, réussissez ! L’important est d’accumuler de l’expérience 😉

Bonne création !

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